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专利审查意见中“惯用技术手段”应对策略

作者:杜其 来源: 时间:2021-09-03 点击次数:1369


 

实质审查是对发明专利申请作出审查结论之前的必经程序,在实质审查阶段,申请人通常会收到审查意见通知书,对于创造性审查评述中,申请人可能会遇到如下的评述“XX特征是本领域的惯用技术手段或常规选择”,或者“XX特征为本领域公知常识”亦或“XX特征是本领域技术人员容易想到的”,对于此类型的评述意见,审查员往往没有提供较为详细的说理,申请人一时也难以找到答复方向。

针对此类评述意见,本文提供以下答复方向及思路供参考。

一、通过主动举证的方式,向审查员证明在本领域中普通技术人员为了解决相应问题所采用的技术手段与本申请中的手段是完全不同的。

 案例:“电动车辆用电机防水结构”的发明专利,审查员认为“通过开口将积存的水分排出”是本领域普通技术人员的公知常识。

 答复思路对于电动车辆用电机的技术领域来说,防水结构的惯用技术手段是通过强化密封的方式来避免马达进水。然而,在案例中采用设置一条连通通路的技术手段,使得马达内部空间能够与大气连通,以实现向外排出进入马达内部的积水。由此可知,案例提供了一种与上述惯用技术手段完全不同的开放式防水结构,因而,对于电动车辆用电机的技术领域来说,“通过开口将积存的水分排出”不是本领域普通技术人员的公知常识。

 二、申请人可以通过分析区别技术特征在专利申请达到的技术效果与公知的技术特征所达到的技术效果之间的区别,以便向审查员陈述该区别技术特征在专利申请中产生了意想不到的技术效果。

案例:“咖啡机系统开机节水防干烧方法”的发明专利,审查员认为“在向多个锅炉中注水的过程中,通过增压泵和关闭其他注水通道相配合的方式实现单一通道的进水这是一种常规的注水过程,本领域技术人员也能够想到在每一个锅炉注水结束以后进行计时器清零以实现每一个锅炉注水。”

答复思路:现有技术向单个锅炉注水采用水泵通过注水通道直接向锅炉注水,向多个锅炉注水采用水泵通过多个注水通道直接向锅炉注水,此种方式的缺点是,无法准确控制各个注水通道的水量,在注水通道过多的情况下,会出现压力不足的情况,导致某些锅炉上水极少或者出现没有水的情况下。本发明采用增压泵和关闭其他注水通道相互配合的方式实现单一通道注水,确保了注水压力恒定,能够精确控制当前注水通道的水量,在锅炉容积确定的下,可以通过锅炉内压力判断水量情况,也可以通过水量情况判断锅炉内压力情况,并且进一步配合使用计时器二,在每一个锅炉注水结束后计时器二清零,实现每个锅炉注水的单独计时,提高注水控制的精确性。由此可知,案例提供了一种不同的注水方式,并且能够精确控制当前注水通道的水量,还能提高注水控制的精确性。因此本发明的注水过程不是常规技术手段,本领域技术人员也不容易想到在每一个锅炉注水结束以后进行计时器清零以实现每一个锅炉注水。

      对于属于本领域的惯用技术手段”这一问题,由于审查员的评述是在得知本申请方案和对比文件方案之后的思路倒推,难免犯“事后诸葛亮”的错误,因此,申请人一定不要被审查员的思路带偏,简单地从技术特征本身的难易程度来判断是否是“惯用”,而是需要在申请日之前,本领域技术人员所能够获知的信息的基础上,进行对比分析,从多个角度考虑答复的突破口,做到有理有据。

 

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